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ユカヌバタイムス

14

Aug

HEALTH

素朴な質問やふと浮かんだ疑問に原田さんがご名答
獣医師・原田洋志さんに聞いてみよう!
Q:ワンちゃんって赤ちゃん返りしますか?

すでにワンちゃんと一緒に生活している人はもちろん、これからワンちゃんをおうちへ迎えたいと考えている人、またワンちゃんと接点はないけど「そういえばあれって、どうなんだろう?」なんて、普段から湧いてくる疑問の数々。 でも誰に、どう聞けばいいかわからない質問について、ロイヤルカナンのサイエンティフィックコミュニケーションマネージャーであり獣医師としてのキャリアを持つ原田洋志さんがお答えします! 今回は人間の子供に起こる「赤ちゃん返り」という現象が、ワンちゃんにも起こるのか?という興味深い質問です。

サイエンティフィックコミュニケーションマネージャー/獣医師
原田洋志さん

Question

去年の年末、姉夫婦に双子の赤ちゃんが生まれたんですが、それを機に今までお利口だったチワワ(4歳/♀)が、いたずらするようになりました。そこで思ったんですが、これは赤ちゃん返りだったりするんですか?(神奈川県在住:20代女性)

(相談者のコメント)姉夫婦に念願の第一子となる双子の女の子が生まれました。それを機に、親戚が姉夫婦の家へやってくるようになり、連日赤ちゃんがみんなに可愛がられているんですが、その頃からそれまでお利口に暮らしていたチワワがテーブルに登ったり、ソファでオシッコをしたり、いつのまにかタオルを隠すなど、今までしなかったようないたずらをするようになりました。それを見て母が「赤ちゃん返りかな」って冗談まじりに話していたんですが、ワンちゃんってそんなことあるんでしょうか?

―ワンちゃんが赤ちゃん返り……、ちょっと想像つかないんですが、相談者のお母さまの見解について、どう思いますか?

これはですね、実は僕も似たような話を聞いたことがあります。

―ありますか!?

ええ、ある家庭に赤ちゃんが生まれたそうなんです。そうすると、そこで一緒に暮らしていたワンちゃんの足が突然、不自由になったらしいんですよ。でも病院へ連れて行って調べても足に異常はないわけです。そこで考えられたのが、以前そのワンちゃんが本当に足を怪我したことがあったそうなんです。そのとき、家族みんなにすごく心配されて優しくしてもらったことがあったと。それを思い出してもう一度、赤ちゃんに気を取られている家族の気を引きたくて、みんなの前で仮病を使ったのではないかという話です。

―それはもう、妹や弟が生まれた時の長男、長女と同じですね。

以前、夏場の食事についてお話ししましたが、暑くなりワンちゃんの食事の量が減る時期に、前のように食べてもらうためにといつもはしないトッピングをしたり、おやつをあげたりすると「少し食べるのを控えたら、いつもと違うものをもらえたぞ!」と学習することがあるんです。
しつけをする時には「ワンちゃんは忘れっぽいので、指示をだして行動したらすぐに褒めてあげましょう」と教えるんですが、意外にもそういうことは覚えていたりするんですよね、ちょっとずる賢いというか(笑)。

―確かに「そこは覚えてるの!?」って思っちゃいますね。驚きというか、微笑ましいですが。

まぁ、可愛いものですけどね。話を戻すと、その相談者のお母さまが言った通り、ワンちゃんが一時的に赤ちゃん返りしたという可能性は十分に考えられます。もちろんそれだけが原因ではないこともあるので、さらにいたずらや悪態がエスカレートするようであれば、しつけ教室などへ相談することをお勧めしますが、赤ちゃん返りもありえます。
最近、科学雑誌に「犬の性格は飼い主の性格に似る」という内容の報告や、「飼い主のストレスは犬にうつる」という内容の報告がありました。
ワンちゃんって、私たちが想像している以上に、人との結びつきが強い動物なのかもしれません。
単に「群れで生活する動物だから」というだけでは説明しきれないような部分があります。本当に素敵なパートナーなんですね。

―なるほど、それは一緒に生活していく上で頭の隅に置いておく必要がありますね。ではお姉さん夫婦は現状、赤ちゃんを育てるだけで大変だと思うので、今こそ相談者さんが積極的にワンちゃんを可愛がってあげるといいかもしれませんね。

Text : Wakako Matsukura

Illustration : Masato Hirano

Special Thanks : Hiroshi Harada

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